#Greece / I randagi di Creta

The Island Shelter Saving Animals Unloved Animals
Per ospite – 19 maggio 2018
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Di Heini-Sofia Alavuo

Il volontariato si sente bene e anche gli atti più piccoli contano; ognuno ha le proprie ragioni per voler aiutare.

Mr. Manolis e Niki di Creta sono solo due esempi di persone che vedono il volontariato come uno stile di vita.

A Creta, un grosso problema è la quantità di animali vaganti e non amati che vagano per l’isola. Gli sforzi delle organizzazioni locali per la protezione degli animali, insieme ai programmi di sterilizzazione e all’istruzione, sono soluzioni a lungo termine – e ora è necessaria un’azione.

Gouves Animal Shelter a Heraklion ha lavorato per 10 anni senza sosta per aiutare gli animali bisognosi. Si prendono cura di tutti quelli che non possono sopravvivere nelle strade e danno loro una seconda possibilità. Fino ad oggi ogni animale è stato adottato, non importa quanto tempo ci vuole.

Manolis Spatharakis, più ampiamente conosciuto come Mr. Manolis, ha fondato il rifugio nel 2008. Mentre viveva ad Atene era noto per aiutare gli uccelli in difficoltà, ma dopo il suo ritorno a Creta ha iniziato a proteggere tre cani dalla strada – e questo è come tutto è cominciato.

Il rifugio cretese si trova in un’ex base militare americana a Gournes e per molti anni il signor Manolis lo stava svolgendo insieme al suo lavoro diurno all’aeroporto. Una volta andato in pensione nel 2013, ha continuato ad aiutare a tempo pieno, finanziando tutto con la sua pensione.

Quando la gente chiede perché mantiene un duro lavoro anno dopo anno, il signor Manolis sospira lentamente e dà una risposta semplice: perché ama la vita. Non poteva voltare le spalle al problema vagante a Creta.

Nell’ottobre 2017 la situazione al rifugio è cambiata drasticamente quando il signor Manolis è dovuto andare in ospedale per un intervento chirurgico. Aveva lavorato più di quanto il suo corpo potesse sopportare: dopo anni di sofferenza, l’operazione era finalmente inevitabile.

Era anche necessario un cambiamento: il rifugio non poteva più contare sulla forza di un uomo.

Niki Manolaki è un appassionato di animali di 30 anni che ha intensificato quando la situazione è stata la più difficile. Prima dell’intervento di Mr. Manolis, Niki era venuta al rifugio una volta alla settimana, ogni volta che aveva tempo.

Ora va al rifugio quasi ogni giorno, bilanciando l’impegno con il lavoro e la famiglia. Il rifugio lavora costantemente con altri volontari, cercando di fare ciò che un uomo ha fatto quasi da solo per quasi un decennio.

Solo alcune delle medicine usate per curare gli animali malati e feriti al rifugio.
Lavoro d’amore

Il lavoro al rifugio è estremamente duro sia fisicamente che mentalmente – è molto rumoroso e durante l’estate lavorare al caldo è impegnativo.

Il rifugio ha circa 200 cani e alcuni gatti, ognuno dei quali deve essere curato quotidianamente.

I volontari trascorrono il loro tempo a nutrire, dare acqua, pulire, vaccinare, organizzare le adozioni e le pratiche burocratiche. Aggiornano anche le pagine dei social media del rifugio così come la raccolta di fondi e i viaggi dal veterinario.

L’aiuto del comune è piuttosto limitato, e al momento il rifugio ha un partner di stretta collaborazione, Strassenhunde Kreta in Germania.

Parlando con il reporter greco, Niki dice: “È chiaro che il rifugio non può funzionare solo con i volontari, dato che tutti possono dare solo il maggior tempo possibile”.

Niki dice che ha lavorato nel rifugio per quattro anni; fu la prima a nutrire i cani, ma alla fine continuò ad aiutare nel rifugio.

Ha ancora due cani che ha salvato dalle strade o dagli abusi. Ha anche una pecora salvata e paralizzata di nome Yiannoula, che si muove su una sedia a rotelle e sta aspettando la sua nuova vita in un santuario degli animali nel Regno Unito.

Niki dice che è stata cresciuta per aiutare gli altri. “Ho genitori grandi che mi hanno insegnato ad apprezzare e ad amare gli animali. Mi hanno detto che la vita è significativa quando dai quello che hai agli altri.

“Sono molto fortunato e voglio aiutare gli altri che non sono così fortunati.”

Come sempre nelle organizzazioni di volontariato, il denaro è un problema. Ricevono donazioni da privati ​​ma non ricevono alcun aiuto finanziario dal governo – il rifugio non ha un reddito costante.

Soprattutto durante l’inverno, quando non ci sono turisti, i soldi si trovano solitamente dai portafogli dei volontari.

Ogni giorno vengono consumati circa 60 chilogrammi di cibo per adulti e 10 chili di cibo per cuccioli, e anche gli animali hanno bisogno di molte medicine. Molti cani vengono al rifugio in cattive condizioni. Interventi chirurgici e viaggi veterinari sono un’altra grande spesa.

Niki dice che pensa spesso al futuro del rifugio: “Vorrei che in futuro potessimo usare le nostre energie per prenderci cura ancora meglio dei cani invece di fare una raccolta fondi costante”.

Sogna che un giorno il problema dei randagi a Creta sarà risolto e che tutti gli animali avranno una casa: “Anche se questo scenario potrebbe alla fine accadere, non credo che smetterei di fare volontariato – l’aiuto è sempre necessario in questo mondo”.

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